Categoría: Costumbres y festividades

Información curiosa sobre costumbres y festividades que hay en la vida cotidiana, dependiendo en algunos países o ciudades a lo largo del año. El por qué de esos hábitos, entre otros.

¿Sabías que significa “truco o trato”?

truco o trato halloween

En inglés “trick or trear”, es una actividad que hacen los niños en el día de Halloween, recorren las casas de su vecindad pidiendo golosinas o dulces. El truco es una amenaza de broma a los propietarios de la casa en caso de que no les den lo que piden.

El “truco o trato” tiene su origen en una leyenda popular, que viene a decir que todos los espíritus de los difuntos pueden vagar por las calles la noche de Halloween, incluso un terrible malvado que callejeaba por pueblos y aldeas llamado “Jack el de la linterna“, llamando a las puertas de las casas pidiendo “truco o trato”. Según la leyenda es que era mejor hacer el trato por que sino Jack maldeciría la casa y a las personas que vivieran en ella.

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¿Por qué son típicas las calabazas en halloween?

calabazas halloween cara siniestra1

Como todos sabemos cuando llega el día de halloween vemos calabazas con cara malvada por todas partes, ésta costumbre se inicia por una leyenda sobre “Stingy Jack” (“Jack el tacaño”), un granjero que engañaba y mentía a todos, lo que consiguió que tuviera tantas enemistades y se considerara tan malvado que podía rivalizar con el mismísimo Satanás.

Cuando le llego al Diablo el rumor de que Jack era tan maligno acudió para comprobar si era verdad, así se disfrazó de un hombre normal, lo visitó y lo emborrachó. Cuando vio que era malo reveló su identidad y le dijo que venía a llevárselo para que pague sus pecados, pero Jack le pidió otro ronda más juntos, cuando iban a pagar ninguno tenía dinero, lo que Jack apostó a Satanás que se convirtiera en moneda para pagar. Cuando se convirtió en moneda Jack la metió en su bolsillo junto a un crucifijo de plata que llevaba, lo que el Diablo le ordenó que lo sacara, pero Jack le dijo que lo haría si lo dejaba en paz durante un año.

Cuando pasó el año, el Diablo volvió y Jack le pidió coger una manzana de un árbol para comer por última vez y dijo que si, lo que cuando fue a cogerla Jack talló una cruz para que no pudiera escapar, así que Jack le pidió que no le molestara en diez años y que no reclamara su alma, a lo que Satanás accedió.

Más tarde y antes de los diez años pactados, Jack tras morir se preparó para ir al cielo, pero fue impedido en las puertas de San Pedro por su mal comportamiento en su vida, lo que fue enviado al infierno. Pero por su acuerdo con el Diablo tampoco fue aceptado en el infierno, así tuvo que deambular por las calles con una calabaza con luz en su interior para poder guiarse. Más tarde Jack el Tacaño fue conocido como “Jack of the Lantern” o “Jack el de la Linterna”.

Lo que se utilizan las calabazas, y cuanto más grandes y fáciles de tallar mejor, para iluminar el camino a los difuntos en Halloween, y para decorar los hogares evitando que Jack llamara a la puerta y que propusiera Truco o Trato.

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¿Por qué el día de los Todos los Santos se celebra el día 1 de noviembre?

dia de todos los santos 1 de noviembre

La celebración en Europa del día de los Santos tiene relación con la costumbre de celebrar Halloween o la Noche de brujas. El día de Halloween tuvo su origen por los Celtas hace 3000 años, se celebraba el 31 de octubre por que para los Celtas el año nuevo era el 1 de noviembre.

Éste día significaba el fin del verano y comienzo del frío invierno, asociado además con la muerte. Así los Celtas creían que la frontera entre el mundo de los vivos y de los muertos se volvía insegura la noche antes del año nuevo.

Los Celtas procedían de Asia, pero más tarde se extendieron a Europa, siendo desplazados por la llegada de pueblos germánicos. Durante el 31 de octubre sus sacerdotes dedicaban la noche a Samhain, encendiendo varios fuegos para sacrificar a humanos e incluso caballos para ahuyentar a las brujas y espíritus malignos.

En el siglo VIII se convirtió el día 1 de noviembre en el día de Todos los Santos por la llegada del cristianismo, para rendir homenaje a todos los Santos que durante todo el año no tuvieran celebración y a todos los fallecidos. Más tarde se combinaron ambas festividades, celebrando Halloween la noche antes del día de Todos los Santos.

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¿Por qué hay costumbre de vestir con ropa de luto?

mujeres de luto

La costumbre de vestir con luto tuvo su origen en el Imperio romano, cuando los romanos se vestían con la toga pulla durante el tiempo de luto, la cual estaba hecha con lana negra.

Curiosamente el color del luto en los países europeos de la época medieval fue el blanco (simbolizaba purificación), hasta el siglo XVI en España se cambió al color negro a petición de la reina española de nacimiento Fabiola de Bélgica.

Como sabemos el luto es una manera formalizada de mostrar los sentimientos de pena ante la muerte de un ser querido, ello incluye los entierros, las esquelas y la ropa de luto. Se cree que antiguamente se eligió el color negro porque al no saber lo que hay después de la muerte creían que los muertos podrían regresar o estar en el mundo de los muertos, así se vestían de negro para pasar desapercibidos.

Así en algunos países de Europa, las viudas y las mujeres que querían vestir de luto llevaban además un sombrero y velo negro. Los sirvientes llevaban brazaletes de tela negra cuando moría alguien en la casa donde servían, aunque ésto también era practicado en España por hombres por la pérdida de un ser querido. Además en algunas partes de los países del sur de Europa las viudas visten de negro el resto de sus vidas.

Hoy en día hay diversos colores que expresan luto en diferentes países, así por ejemplo el color de luto para los budistas de países como China, Japón o India es el blanco que simboliza la palidez de la muerte.

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Origen del cambio de hora

cambio de hora reloj

El cambio de hora surgió en 1916, durante la Primera Guerra Mundial con el objetivo de ahorrar carbón, se olvidó ésta práctica durante años hasta que más tarde en 1973  se empleó en muchos países para ahorrar así energía aprovechando la luz solar.

El cambio de hora fue una propuesta por Benjamin Franklin cuando en 1784 estando en Francia publicó una carta en la que escribió que los parisinos ahorraban velas levantándose más temprano, aprovechando así la luz solar. Más tarde, en 1907 también fue propuesto por el inglés William Willett, cuando paseando a caballo antes de desayunar vio todo lo que caminó mientras muchos londinenses dormían. Uno de los países en aplicar el horario de verano por primera vez fue Alemania en 1916.

Durante el año se cambia la hora dos veces:  En Europa, el cambio de horario en el invierno se produce a las 3:00 h del último domingo de octubre, retrasándose a las 2:00 h, obteniendo ese día 25 horas. El cambio de horario en el verano se produce a las 2:00 h del último domingo de marzo, adelantándose así a las 3:00 horas, lo que ese día tendrá 23 horas.

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